La semaine du 20 au 26 juin fut consacrée à la MidWinter, une semaine de festivités commune à toutes les bases australes et antarctiques ayant pour objectif de fêter le solstice d’hiver et la moitié de l’hivernage.

La MidWinter est un moment très important pour qui hiverne dans une base australe ou antarctique. Elle tombe à peu près à la moitié de l’hivernage, à une période de l’année où la météo, les températures et l’ambiance du groupe impactent fortement le moral des troupes. Alors, survient la MidWinter ! Il s’agit d’une semaine “off” ayant plusieurs objectifs : fêter le solstice d’hiver, renforcer la bonne entente du groupe, s’amuser tous ensemble, chambouler un peu les habitudes et sortir de la routine.

La Mid est une fête internationale, et la tradition veut que chaque base australe ou antarctique de tous pays s’envoient des voeux, un peu comme pour le jour de l’an. En général, on envoie nos trombines par le biais d’une photo de groupe rigolote, et voici la notre (cherchez moi !) :

Voeux envoyés aux autres bases australes et antarctiques

© 2022 M. Reveillas · Institut polaire français · TAAF

Bon, il faut avouer qu’il faisait plutôt bon ce jour là, et l’ambiance dénote un peu par rapport aux autres bases. Eux sont plutôt sous la neige et le blizzard à cette période de l’année ! Nous, on a du vert en arrière-plan…

La semaine commence toujours par l’élection du Onz’Ams (qui remplace officieusement le chef de district pendant que dure la mid, qui lui aussi a le droit à des congés !). L’occasion pour les candidats de mener campagne et de rivaliser d’idées plus insolites les unes que les autres pour gagner le coeur (et souvent l’estomac) de l’électorat ! C’est alors que Max, notre électro/géner préféré, qui pourtant s’est illustré par sa campagne de couleur rouge face à Alain, notre cher chef garage, militaire de son état, et après un débat houleux rondement mené, a perdu les élections à trois voix près. Je ne vous dit pas qui je soutenais, mais je pense que vous l’avez compris !

Affiche et programme du Nouveau Parti Amstellodamois

© 2022 M. Etienne · Institut polaire français · TAAF

Cela dit, Alain a été un Onz’Ams remarquable et a parfaitement joué son rôle pendant toute la Mid qui s’est passée dans la joie et la bonne humeur.

Pendant ce temps, tout le monde est en vacances (ou plus ou moins…). C’est l’occasion d’organiser des activités de cohésion qui sortent de l’ordinaire. Par exemple, au programme de cette année : journée foire agricole avec course de brouettes et tiré de tracteur, et dégustation de produits locaux (factices) de la ferme familiale de Max et Marie.

Production de la ferme familiale de Max et Marie

© 2022 M. Etienne · Institut polaire français · TAAF

Par chance, la météo fut avec nous cette semaine, et le soleil a été au rendez-vous presque tous les jours. Les activités en extérieur n’ont ainsi pas été compromises ! Il y a eu des tournois sportifs (volley, foot), des jeux télévisés, une journée pêche, une journée “Hippy”, une course d’orientation, une soirée mousse, une soirée casino… Mais le clou de la semaine a été la journée “Aqualand” avec jacuzzi, toboggan aquatique géant en extérieur et baignade dans un réservoir d’eau de pluie aménagé en piscine pour l’occasion !

Les plus courageux à la piscine : ils sont là les héros polaires !

© 2022 M. Fretin · Institut polaire français · TAAF

L’eau n’étant plus une ressource limitante en hiver sur Amsterdam, on a pu se permettre ces petites folies aquatiques (mais toujours avec de l’eau de pluie de récupération, l’eau potable est trop précieuse !).

Les deux cuisiniers étant aussi en vacances cette semaine-là, c’est nous, hivernants, qui avons fait la popote ! Les journées cuisine s’organisaient en groupe et les bons petits plats se sont succédés, tous plus délicieux les uns que les autres ! L’occasion pour certains de nous faire découvrir les bonnes spécialités de chez eux ou les vieilles recettes familiales, et pour d’autres de se faire remarquer par leur talent en dressage d’assiette ou en service à table ! A la fin de la semaine, un vote a eu lieu pour élire notre plat préféré !

Plein de bons petits plats pour la MidWinter !

© 2022 M. Etienne · Institut polaire français · TAAF

Et c’est sur ces notes de cohésion et de bonne humeur que s’est terminée la MidWinter. Elle fut loin d’être reposante, mais fut bienfaitrice en bien d’autres aspects ! D’ailleurs, à la suite de cette semaine de festivités, nous avons à déplorer sur Martin de Viviès une épidémie de “je vais commencer un mois sans alcool moi”. Nous pouvons à présent entamer la seconde partie de l’hivernage sur les chapeaux de roue !